Liefhebbers Zaalvoetbal Cup

Liefhebbers Zaalvoetbal Cup was Radicale Vernieuwer 2015!

WAT IS HET?

Zonder scheidsrechter speel je eerlijker: dat is het idee achter de Liefhebbers Zaalvoetbal Cup, een competitie waar volgend seizoen al zo’n 370 ploegen aan deelnemen. Allemaal sporters die komaf maken met de verzuring van de voetbalcultuur.

HOE KOMEN ZE ERBIJ?

Veeleer toevallig, vertelt bestuurder Kris Verbert (37). ‘Het begon een twaalftal jaren geleden. Mijn vrienden en ik voetbalden graag op de pleintjes in Leuven. We zochten wat andere ploegen om tegen te spelen en stapten over op zaalvoetbal, omdat we anders maar zelden voltallig waren. Dat bleek zo plezierig, dat we graag aan een competitie wilden meedoen. Alleen waren op dat moment alle competities al begonnen. Dus organiseerden we met bevriende ploegen onze eigen kleine competitie. Zonder scheidsrechter, gewoon omdat we het allemaal maar snel geïmproviseerd hadden, aanvankelijk nog met het idee om het volgende seizoen bij een “echte” competitie aan te sluiten. Maar gaandeweg beseften we dat onze aanpak misschien wel beter was dan die echte competitie. Via mondreclame sloten zich steeds meer ploegen aan.'

WAAROM WERKT HET ZO GOED?

De geïmproviseerde vriendencompetitie groeide uit tot een parallel zaalvoetbal­circuit met zijn eigen mentaliteit en prioriteiten. ‘Er is wel degelijk controle op correct spel, maar daar staan de spelers zelf voor in’, legt Verbert uit. ‘Na elke wedstrijd evalueren de tegenspelers via een online formulier elkaars sportiviteit. Die evaluatie komt bij het bestuur terecht. Clubs die meer dan eens slechte fairplayscores halen, sturen we bij, en in zeldzame gevallen verzoeken we ze om naar een andere competitie te vertrekken, die beter bij hun stijl past. Maar doorgaans is dat niet nodig: spelers die hun tegenstander beoordelen op fairplay, beseffen dat ook zij op dezelfde manier beoordeeld worden.’ Misschien willen ze zelfs het goede voorbeeld geven, of goed scoren in de fairplayranking die vijf keer per seizoen wordt vrijgegeven. ‘Alleszins is het resultaat een competitie die de clubs zelf sportiever en gezelliger vinden. We hebben veel spelers die ook met andere competities ervaring hebben. Zij hadden vaak echt genoeg van de overdreven competitiviteit. Je ziet gewoon dat in zo’n traditionele match met scheidsrechter de grenzen van het sportieve worden opgezocht.’

WERKT HET OOK VOOR ANDERE ­SPORTEN?

‘We zijn benaderd door een omnisport­federatie die een Europees subsidieproject heeft ingediend om het principe ook in andere sporten uit te rollen. Ik denk dat het voor 99 procent van de sporters de plezierigste aanpak is. Alleen de hoge topsport waarin heel veel geld omgaat, zal wel niet zonder scheidsrechter kunnen.’

KAN IK MEEDOEN?

Ja. Tot nu toe was de competitie beperkt tot Vlaams-Brabant, Limburg en Antwerpen, maar zaalvoetbalploegen die ook in hun regio als liefhebbers willen spelen, kunnen zich aanmelden via de site (lzvcup.be). ‘We zijn vast van plan om te groeien’, zegt Verbert. ‘Daarbij is het voor ons heel belangrijk dat we blijven spelen onder vriendenploegen, waarin ook plaats is voor minder sterke spelers. Ik denk dat de helft van de deelnemers in de Liefhebbers Cup in een andere competitie al uit hun team geduwd zou zijn, door de sterkere spelers die hogerop willen raken. Bij ons gebeurt dat niet, omdat we kunnen vermijden dat het een wedloop wordt. Competitie kan ook zonder competitiviteit, daar ben ik echt van overtuigd. Om van een wedstrijdje te genieten, hoef je in principe geen groot talent te zijn. Zo’n liefhebberscompetitie is dus ook heel goed om meer mensen aan het sporten te krijgen.’

Nog vernieuwend aan de Liefhebbers Zaalvoetbal Cup is dat vrouwen er bij de mannen mogen spelen. ‘Het is een minderheid, maar we hebben ploegen waarin ook vrouwen meespelen en we zien niet in waarom we dat zouden verbieden. Dat is belangrijk voor ons: dat we geen regels volgen waarvoor geen goede reden bestaat.’

Tekst: Dorien Knockaert voor De Standaard
Beeld: Fred Debrock voor De Standaard